Elon Lages Lima foi o matemático que amava os livros

Conheci Elon Lages Lima primeiro por seus livros, nos meus tempos de aluno de graduação na Universidade do Porto. Um dos meus favoritos era “Espaços Métricos”: difícil para um aluno do segundo ano do bacharelado, mas cheio de maravilhas matemáticas. Um par de anos depois conheci “Grupo Fundamental e Espaços de Recobrimento”, e o conjunto dos meus livros favoritos aumentou. Elon escrevia com cuidado, aparente facilidade, sem fugir das dificuldades e, ao mesmo tempo, sem perder a elegância jamais.

Alguns anos mais e tive a oportunidade de conhecer pessoalmente o autor dos livros quando ingressei no doutorado do Impa (Instituto de Matemática Pura e Aplicada). Aproximou-nos, além da matemática, o gosto comum pela língua portuguesa e o prazer que Elon tinha em falar da “terrinha”.

Lembro do orgulho divertido com que me mostrou uma foto sua ao lado de uma placa de trânsito com a indicação Lima (seu sobrenome): o rio Lima, no norte de Portugal, de cujas margens emigraram para o Nordeste brasileiro alguns de seus ancestrais.

Leia na íntegra: Colunista Marcelo Viana – Folha de S. Paulo

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